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邦德带你了解加拿大多所名校的金牌专业:数学系的专业方向与就业

你对数学系的概念是怎么样的?是学者带着一群有天赋的学生在推导理论、证明原理,还是培养一群掌握金钱背后密码的人才,在金融界笑看千亿货币上下浮沉?每个人对数学系都有不同的大概印象。那实际上的数学专业是怎么样的呢?

数学系的专业当然不只有理论研究,每所大学的数学系都有着自己的特色,但终究都是有侧重与社会市场需求对接的专业。2021年麦考林杂志的加拿大数学专业排名中有三所并列第一的大学:不列颠哥伦比亚大学、多伦多大学、滑铁卢大学。在安省内,还有两所数学专业排名前十的大学,那就是女王大学和麦克马斯特大学。

滑铁卢大学最知名的就是工程系和数学系。它的数学系更是聚集了这所大学好几个金牌专业:数学、计算机科学、金融分析与风险管理、精算科学、会计。金牌专业再加上滑铁卢大学著名的带薪实习教育模式,可以说从滑铁卢数学系毕业的学生就不用担忧毕业后的工作问题。

当然金牌学系的学习难度也与其知名度挂钩。“在滑铁卢大学,与数学相关的课程都比较难,大二时有些课程的平均分就很低,例如CO250期中平均分38%、AMATH250期中平均分49%。虽然平均分低,还是有不少同学能在这些课拿到九十多分的好成绩,期中低平均分也是为了让学生在下半学期加倍努力。”邦德2020届毕业生Sherry Chang介绍道。她刚进入滑铁卢数学系时,修读的是金融分析与风险管理专业,目前转专业方向为主修统计、辅修编程。

*注意:滑铁卢大学官方评分标准中,80%以上就是A类分数了。为了不吓到未来的学生,Sherry 重申了一下她了解到的大部分公司对于学生分数的印象:70%=average,80%=good, 85%=excellent, 90%=impressive。

毕业生们“不愁工作”也是有代价的,滑铁卢大学进入带薪实习项目的毕业生基本上没有寒暑假这一说法的。他们的生活就是学习与工作轮流进行。像Sherry她目前是大学第二年就已完成了三个学期的学习和两个学期的工作,已在一所中大型的金融投资机构积累了八个月的工作经验。

“金融分析与风险管理这个专业在业界是有名气的,在就业方面也是有保障的,但是国际学生要在加拿大找第一份实习工作都是艰难的。”Sherry说,即使是她本人在找第一份工作的时候也是这样,她在多个渠道广投简历,光是在学校系统记录的就显示她投了一百七十几分简历。现在有了经验的她不愁找工作,只愁找到比上一份更好的工作。

进入滑铁卢大学数学系,选数学专业还是金融分析与风险管理?Sherry认为学生对自己的能力有信心的话,进入数学专业然后在大一下学期再选专业方向是最好的。因为数学系的大一课程基本上都是一样的,只要分数够高就有能力选择自己喜欢的专业方向,而刚入大一的学生也有机会利用第一学期来重新审视自己的就业方向和专业兴趣。

Sherry个人体验是学生修读金融分析和风险管理专业,那么他们的知识面会比较广,他们在咨询公司和投资管理公司都很受欢迎,但就金融知识而言,他们所上的金融课程没有会计与金融管理专业的学生细致,就科技掌握而言,他们所上课程没有计算机与金融管理的学生深入。不少入读金融分析和风险管理专业的学生会因为想培养自己特长,而转到数学系的其他专业。Sherry就是在工作过程中感觉到自己需要加强technical skills,给自己以后申请科技行业公司打好基础,继而转入了数学系的其他专业。

Sherry给学弟学妹的建议是:成绩足够高,可选择的专业就多!尤其是国际学生没有工作经验,一个比较亮眼的平均分的确会成为第一份实习工作敲门砖。选择带薪实习项目的学生,要结合自己的工作期,提前做好准备。在实习工作申请学期前培养好自己与职位贴合的工作能力,找到符合自己心意的工作的可能性才会大一点!

多伦多大学的数学科研能力是加拿大顶尖的,其数学系有国际知名的数理研究所,有超过20名的教授是加拿大皇家学会的成员。多大数学系给学生提供的是理科学士学位的课程,在主校区的数学系专业不设带薪实习项目,专业方向有数学、应用数学、数学与物理、数学与哲学,还有经济和金融的数学应用。多大士嘉堡校区的数学系则是设有带薪实习的,专业方向有综合、统计、教学。

“多大数学专业比较宽泛,要是将来要进修硕士课程,可选择的研究方向比较多,所以它是有一定优势的。”邦德校友Ellie Sheng说道,她毕业于多伦多大学应用数学,专业方向是数学与经济和金融结合的,她在本科修读课程时就有机会涉猎多种学科课程,包括计算机科学、金融、精算、统计、哲学。

Ellie认为从就业角度而言,本科数学专业并不占优势,因为缺乏在各领域的实际应用。但若在毕业前能积累一些行业实习经验,数学专业培养的逻辑思维能力会使毕业生在众多候选人中脱颖而出。

“纯数学比较偏向学术研究,毕竟线性代数、偏微分方程这些知识大部分entry level工作不需要。如果已经有比较明确的就业目标,建议选专业时也将该领域的从业要求作为参考。” Ellie给学弟学妹们建议道。

“高中数学学得好不代表在大学就能有很大优势。”邦德2021年毕业的Ophelia Li说,她虽然得到了多伦多大学数学系的录取,但是考虑到大学数学的学习内容,她最终转专业到了媒体和语言学这个文科专业。

UBC的数学系灵活性很高,能提供文科学士学位、理科学士学位,应用科学学士学位,甚至理科学士学位与教育学位的双学位课程。

文科学士学位的数学专业,学生可以选择把数学和其他文科结合在一起作为主修专业。理科学士学位的专业则可以选择数学科学、数学与计算机科学,数学与经济、数学与物理、数学与统计、或数学等等。

UBC作为常年与多伦多大学、麦吉尔大学竞争第一的顶尖学府,它在数学方面的科研能力是毋庸置疑的。在它的官网方面并没有强调怎么培养学生怎么把数学专业应用到现实生活,但是它灵活的课程设置让学生把数学和其他专业结合起来,能拓宽学生将来的就业可能性。UBC也开放带薪实习这个选项,让数学系学生在实践中探索专业将来的就业方向。

女王大学的数学与统计系中有三大专业:数学、统计、数学与工程。学生都可以修读额外的课程,为自己添加其他专业技能证书,如数据分析、雇佣关系、国际研究、媒体研究等等。这些额外的证书都能帮助毕业生更好地衔接职场。学生也能在大二时考虑进入国际交换项目或进入带薪实习项目,用不同的方式丰富自己的学习经历。

据女王大学官方数据显示,数学和统计专业中的校友在从事教育行业的人数是最多的,其次是银行、投资公司和保险公司。数学专业毕业生中有10%是在科技行业工作。如学生有志从事精算职业,女王大学不仅设有相应的奖学金,也提供两门特别课程帮助学生通过精算师考试。

麦克马斯特大学的排名没有多伦多大学高,但也是全加拿大排名第五的大学,其数学系知名度也是不低的。它的数学与统计专业(Mathematics & Statistics Gateway)特别有风格。学生选择了这个专业后,在大学第一年学生只需要修读五门数学课,其他课程是选修的,在大学第二年他们能有非常广阔的理科进修方向,除了数学类别学位外,还能选择健康科学、物理、天体物理学、生物、化学、心理学与神经科学等等学位课程。

当然,选择这个专业的学生多数是对数学感兴趣的,其中最热门的专业就是精算与金融数学,还有数学与统计。

邦德2020届毕业生Yannis Xu就是在麦克马斯特大学修读数学与统计专业,而她意向选择精算与金融数学这个专业方向。这种情况下,她的学习中就不是完全学数学,还会加入经济学、会计之类的商科课程。据Yannis介绍,选择修读什么专业方向不是选择了后再去修对应课程,而是要先修读这个专业方向指定要读的课程,完成课程后再去申请自己的意向专业。

“我觉得在麦克马斯特大学大家是快乐学习,教授给分也是很公平,不会说有压分的情况。”Yannis说,感觉在这所大学学习的难度不高,整体氛围应该没有多伦多大学或滑铁卢大学的高压。

“在麦克马斯特大学学数学是个挺享受的过程,整个学校的学习氛围都很好,教授们都平易近人,同学们都很积极地约见教师或辅导老师,在小组作业中每位成员都很活跃,虽然说期末考试复习的时候还是很痛苦,图书馆里坐满了彻夜复习的学生,还是有点‘内卷’的氛围的。”邦德2020届毕业生Elsa Wang说道。她目前正在麦克马斯特大学的修读大二的课程,在数学与统计专业中选择了偏向统计的专业方向。

Elsa目前修读课程大部分都是数学课,她说:“课程当然是越学越难的,而且内容都是一步一步衔接下来的,有学习漏洞就得马上查漏补缺,不然就会学得很辛苦。”她认为高中生想修读数学专业就要把十二年级的微积分课程学好,因为这个知识基础将会贯穿整个四年的学习的。

在任何一所大学,数学系的专业都有很高的门槛。大学的数学系越知名对其申请人的要求就越高。学生真正入读后还会迎来更多的新挑战,学生想要顺利毕业也要付出很大的努力。数学系学生要在大学期间综合表现优秀,未来的可选项才多。总而言之,同学们从高中开始就努力变优秀,在大学持之以恒地努力吧!